1 Vamos | Article about Vamos Expeditions in the Belgian Magazine "Vlamingen in de Wereld"
Vamos Expeditions

Plan Your Own Trip

Plan Your Own Trip

Testimonials

Testimonials

Trip Search





Study Trips

Study Trips

Independent Journeys

Independent Journeys

Photo Gallery

Photo Gallery
Shared as:

Back

Article about Vamos Expeditions in the Belgian Magazine "Vlamingen in de Wereld"

"La vida no es para entenderla, es para vivirla." Dit zei een oude Cubaanse man naast wie ik ooit in het vliegtuig zat toen ik hem na zijn verhaal aanhoord te hebben vroeg waar hij zijn levensenergie vandaan bleef halen. Het betekent: het leven is niet om het te begrijpen, het is om het te "leven", te genieten. Deze uitspraak is mij altijd bijgebleven en ik begrijp hem nu beter dan ooit".

Het verhaal van Annelies Hamerlinck laat niemand onbewogen... Ze is 28 en woont in Lima/Peru waar ze het unieke reisbureau Vamos Expedtions runt dat ze samen met haar vriend vier jaar geleden opstartte.
Haar verhaal is een levensecht, maar tragisch sprookje. Alle ingrediënten zijn aanwezig. Ze is een mooie, jonge, gedreven en passievolle vrouw met het hart op de juiste plaats. Ze geniet met volle teugen van het leven samen met haar grote liefde en soulmate, Daniel. Het noodlot slaat echter keihard toe en Annelies blijft niet gespaard van pijn en verdriet. Een verhaal over vallen en langzaam weer opstaan. Sterker dan ooit!

Passie voor reizen
Na haar studies licentiaat lichamelijke opvoeding en een voortgezette opleiding ontwikkelingssamenwerking, vertrekt Annelies in het kader van haar thesis ‘Eco-toerisme in Ecuador’ naar dit Latijns- Amerikaanse land. Ze bezoekt er tal van projecten en spreekt er met verschillende eco-agentschappen.
Een van hen (GAP adventures) biedt haar een job aan als reisbegeleider voor Latijns-Amerika. Ze hapt gretig toe en haar eerste bestemming brengt haar naar Peru ... waar ze als een blok valt voor de charmes van collega én Peruviaan Daniel. De twee worden onafscheidelijk en na talloze omzwervingen doorheen Latijns-Amerika besluiten ze om zelf een reisbureau op te starten. Een reisbureau dat rekening houdt met het welzijn van de lokale bevolking, dat haar steentje bijdraagt door onder meer mensen van Latijns-Amerikaanse afkomst in dienst te nemen en dat eerlijke lonen uitbetaalt op regelmatige tijdstippen.
Er wordt zoveel mogelijk gelogeerd in hotels uitgebaat door lokalen, of gewoon bij mensen thuis. Maaltijden worden genuttigd in Peruviaanse restaurants in plaats van de internationale ketens. Een reisbureau met nét dat ietsje meer ...

Dental tourism
Omdat Daniel een gespecialiseerd en praktiserend orthodontist is en omdat tandheelkunde in Peru op een zeer hoog niveau wordt aangeboden rijpt het plan om beide te combineren! Een meer dan geslaagde formule zo blijkt al gauw want terwijl het labo tanden ‘boetseert’ kan de patiënt/toerist zorgeloos genieten van zijn reis doorheen Peru. Het reisplan wordt volledig afgestemd op de behandeling.
Ook financieel klopt het plaatje want een behandeling in Peru kost de patiënt amper de helft van een gelijkaardige behandeling in het westen. Vamos Expeditions wordt al vlug een succes. De unieke combinatie en de op maat samengestelde reispakketten maken hun trekkings tot één uit de duizend.
Zowel studentengroepen, bedrijven, voetbalteams als families of pas getrouwde koppeltjes vinden hun gading in het rijke aanbod.

Het noodlot
Vorig jaar kwam er een bruusk einde aan haar ver trouwde leventje.
Annelies komt naar België voor het huwelijk van haar beste vriendin terwijl haar verloofde Daniel, een verwoed surfer, op dat moment in Indonesië met enkele vrienden de golven trotseert. Annelies zal Daniel
nooit meer terugzien … Tijdens haar verblijf in België krijgt ze plots telefoon met de onthutsende melding dat Daniel tijdens het snorkelen niet meer boven is gekomen. Een zoektocht van weken levert niets op.
Zijn lichaam wordt nooit gevonden.
Annelies raakt in één klap haar toekomstige man en soulmate kwijt. Het verdriet is verpletterend, het gemis kolossaal.

Rust en inzicht
“De dagen, weken na Daniel’s dood waren loodzwaar. Er waren momenten dat ik naar de toekomst keek en dacht: oh God, hoe ga ik dit verwerken? Ik wilde onmiddellijk terug naar Peru om zijn aanwezigheid te voelen via de mensen die hem kenden. Daniel was zo’n mooi persoon. Ik koester de vier prachtige jaren die we samen mochten beleven. Twee dagen na mijn terugkeer werd Peru opgeschrikt door een zware aardbeving. Bliksemschichten schoten uit de zee en er leek geen einde te komen aan het beven. Ik snapte er niks van. Op het moment dat ik dacht dat er mij niks erger kon overkomen dan het verlies van mijn partner stond ik plots oog in oog met mensen die naast hun ganse familie, alles kwijt raakten: hun huis, hun bezittingen. Heel bevreemdend maar deze erva-ring bracht mij terug naar de realiteit. Ik voelde me heel sterk verbonden met iedereen. Een terugkeren naar België was geen optie. Mijn hart lag in Peru. Hoe onzeker en verdrietig ik me ook voelde, ik kon onze zaak, ons team niet in de steek laten. Zij waren mijn steun en toeverlaat na Daniel’s verdwijning. Ik besefte dat het niet langer om mij en mijn verdriet ging maar dat een heleboel lieve mensen afhankelijk waren van Vamos Expeditions. Het blijven werken was (en is nog steeds) een fijne manier om met Daniel verbonden te blijven. Fijn om hem op deze manier dicht bij mij te kunnen houden.”

“Het verlies van mijn geliefde heeft me geleerd dat het goed is om je te richten op je omgeving. Om buiten je eigen belevingswereld te treden. Het zet de dingen in perspectief. Vandaag gaat het goed met mij.
Ik voel me weer, zei het op een andere manier, intens gelukkig. Het gemis blijft maar ik heb het een plaats kunnen geven.
Vamos Expeditions is opnieuw ‘right on track’. Extra trekkingsmateriaal werd aangekocht, nieuwe mensen opgeleid, kortom we hebben er allemaal weer reuze veel zin in! Ik besef hoe graag ik hier ben en hoe graag ik doe wat ik doe. Ik geniet nog steeds intens van mijn job. Surfen, trekkings maken in de Andes, reizen en samenzijn met mijn Peruviaanse vrienden. Ons team is volledig klaar om de Europese markt te gaan verkennen. Ik hoop dat we ook de VIW-lezer weldra mogen begroeten op een van onze reizen!”

Muchos saludos en vamos!

Up